Psihologia este știința care studiază cum gândesc oamenii și care este motivația comportamentului lor. Principalele direcții de lucru ale unui psiholog practician sunt evaluarea psihologică (a înțelege modul de funcţionare al minţii umană) și intervenția psihologică (a ameliora suferința psihică sau a optimiza performanța într-o activitate).
Psihologia nu este doar cunoaşterea bazată pe bunul simț psihologic, nu este suficient doar să știi să vorbești cu oamenii. Psihologii folosesc o mulțime de tehnici specifice, bine documentate prin studii științifice,ce îi ajută să cunoască în mod corect fenomenele psihice și comportamentul uman.
Principalele direcții în care poate lucra un psiholog:
- domeniul organizațional (examinare psihologică ca parte a procesului de medicină a muncii; selecție și recrutare de personal, evaluarea performanțelor profesionale ale angajaților, training-uri, consultanță în resurse umane, intervenţii pentru prevenirea şi diminuarea stresului ocupaţional, studii de piață, analiza accidentelor de muncă, examinare conducători auto și siguranța circulației, asistenta psihologica in caz de accidente etc.);
- domeniul clinic (evaluarea tendințelor psihopatologice și a tulburărilor de personalitate; evaluarea gradului de discernământ al unei persoane; psihoterapie și consiliere psihologică în diverse arii precum dependența de droguri, dependența de alcool, tulburările de comportament alimentar, depresie, anxietate, probleme de sexualitate etc.);
- domeniul educațional (cercetare și învățământ, evaluarea psihologică a copiilor, dezvoltarea de programe individualizate cu scop de combatere a eșecului școlar sau a tulburărilor comportamentale; logopedie și alte activități specifice persoanelor cu nevoi speciale; dezvoltarea de programe educaționale vizând combaterea fumatului, educația sexuală, relația mamă-copil etc.);
- domeniul militar și al siguranței naționale (examinări psihologice în armată, poliție sau penitenciar, utilizarea tehnicii poligraf, intervenții în situații de criză, spionaj și război psihologic) varia (un număr mai mic de psihologi activează în domenii variate precum: sport, publicitate, aviație, artă și arhitectură, vânzări, dezvoltare software și teste psihologice etc.)